Lutein: Wirkung und Nebenwirkung erklärt (2024)

| von Tamara Pribitzer-Winner

Lutein wird oft in Zusammenhang mit Augengesundheit genannt. Die Wirkung dieses Pflanzenstoffes erklären wir Ihnen hier.

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Die Wirkung von Lutein im Menschen

Lutein und Zeaxanthin (ein dem Lutein sehr ähnliches Molekül) sind beim Menschen vor allem im sogenannten gelben Fleck (oder Makula) im Auge vertreten. Sie arbeiten immer zusammen im Auge, daher hat es Sinn, sie gemeinsam zu betrachten. Die Makula ist die Stelle des schärfsten Sehens - nicht nur im Menschen, sondern bei allen Säugetieren. Auch finden sich hier besonders viele Zäpfchen, die für das Farbsehen verantwortlich sind.

  • Lutein und Zeaxanthin können den gelben Fleck und damit das Scharf sehen unterstützen.
  • Einerseits passiert das dadurch, dass die beiden Stoffe freie Radikale binden können. Sie wirken so als Antioxidantien und reduzieren oxidativen Stress auf die Zellen, was diese gesund hält.
  • Andererseits absorbieren Lutein und Zeaxanthin blaues Licht. Blaues Licht ist energiereich und kann daher Schäden am Auge anrichten. Diese beiden Stoffe schützen davor.
  • Unerwünschte Wirkungen und Nebenwirkungen sind bisher nicht bekannt. Die maximal sichere, getestete Tagesdosis von Lutein liegt bei 20 Milligramm pro Tag.
  • Interessant ist, dass der gelbe Fleck im lebenden Menschen eigentlich gar nicht gelb aufscheint. Der Name geht darauf zurück, dass man bei Sektionen einen gelben Punkt in der Augenhöhle fand und ihn danach benannte.

Lutein

Lutein gehört zur Gruppe der Carotinoide. Diese sind fettlösliche Pflanzenfarbstoffe und wird als Lebensmittelzusatzstoff u.a. zum Färben von vegetarischen Brotaufstrichen, Schmelzkäse sowie Fisch und Krebstiere eingesetzt.

Lutein: Wirkung und Nebenwirkung erklärt (2)

Wirkung in Tieren und Pflanzen

Lutein wird nur in Pflanzen gebildet. Vor allem ist der Stoff Zeaxanthin für die Pflanzen lebensnotwendig. Es spielt bei der Fotosynthese eine wichtige Rolle, indem es mit anderen Stoffen die Energielevels von Chlorophyll erniedrigt und diese für die Pflanze verarbeitbar macht.

  • Lutein als Reinstoff ist ein rötlich-oranger Kristall. Es ist für die Gelbfärbung von vielen unterschiedlichen Dingen in der Natur verantwortlich. Vor allem gelbe Blüten, gelbe Karotten, Orangen, Zitronen und Grünblattpflanzen wie Spinat und Kohl enthalten viel davon.
  • Tiere produzieren Lutein zwar nicht selbst, aber durch den Verzehr von Pflanzen wird Lutein aufgenommen. Lutein ist auch für die Gelbfärbung von Vogelfedern oder Dotter verantwortlich. Luteinhaltige Mahlzeiten in der Nahrung einzubauen ist also durchaus möglich.
  • Durch die stark färbende Eigenschaft des Luteins wird es als Nahrungsmittelzusatz E161b gehandelt, der zum Gelb einfärben, von Lebensmitteln verwendet wird.

Lutein bei Augenkrankheiten

Da Lutein und Zeaxanthin im Menschen hauptsächlich im Auge vorkommen, lag die Vermutung nahe, dass diese Stoffe gegen bestimmte Augenkrankheiten gut wirken könnten. Die Forschung bestätigte das in ausführlicher Art und Weise.

  • Zum Thema Lutein und Zeaxanthin gab es zwei Studien, die insgesamt von 1996 bis 2013 liefen. Allgemein bekannt sind sie als AREDS (Age Related Eye Disease Studies - Studie zu altersbedingten Augenkrankheiten).
  • Hier wurden fast 5.000 Menschen von 55 bis 80 Jahren, die an altersbedingter Makuladegeneration (AMD) litten, bezüglich der Wirkung von Lutein und Zeaxanthin getestet.
  • AMD ist eine Krankheit, die bei Menschen über 50 Jahren auftreten kann. Sie lässt, wie der Name schon vermuten lässt, die Makula degenerieren. Das heißt, dass die Betroffenen nach und nach immer schlechter sehen und irgendwann erblinden. AMD ist die häufigste Ursache für Erblindung von Menschen über 50 Jahren.
  • Zwar konnte die Mischung das Auftreten von altersbedingter Makuladegeneration (AMD) nicht verhindern und die Krankheit auch nicht heilen, jedoch verlangsamte sie den Fortschritt um 25 Prozent.
  • Auch der Sehverlust konnte um 19 Prozent verringert werden. Angesichts einer sonst nicht behandelbaren Krankheit, sind das gute Ergebnisse.
  • Die Forscher schlussfolgerten daraus, dass also eine regelmäßige Einnahme im gesunden Menschen eine gute Vorbeugung sei und bei Betroffenen eine gute Unterstützung.
  • Die Ergebnisse waren insofern wichtig, weil mit Lutein und Zeaxanthin sogenanntes Beta-Carotin abgelöst werden konnte. Beta-Carotin hat zwar sehr ähnliche Effekte, ist aber für Raucher (auch ehemalige) gefährlich, da Nikotin und Beta-Carotin miteinander Lungenkrebs begünstigen können.
  • Freilich ist hier von einer Dosis die Rede, die man mit der normalen Ernährung nicht erreichen kann. Jedoch Karottensaft in großen Mengen zu trinken und gleichzeitig dabei zu rauchen ist tatsächlich nicht ratsam.
  • Auch zur Bekämpfung des grauen Stars scheint die Mischung von Lutein und Zeaxanthin geeignet zu sein. Der graue Star ist eine Trübung der Augenlinse, die unbehandelt ebenfalls zur Blindheit führt.
  • Zwei Studien aus 2007 und 2008 fanden das erste Mal heraus, dass die Wahrscheinlichkeit, AMD und einen grauen Star zu entwickeln, erniedrigt ist, wenn Lutein und Zeaxanthin regelmäßig eingenommen werden oder die Ernährung sehr reich an diesen Stoffen ist.
  • Zwei Metaanalysen aus 2014 konnten diese Ergebnisse bestätigen. Metaanalysen sind wissenschaftliche Referenzarbeiten, in denen unterschiedlichste Studien des gleichen Themas betrachtet werden und deren Ergebnisse verglichen werden. Bringen diese also übereinstimmende Ergebnisse, so kann man sich der Gültigkeit der Aussage sicher sein.
  • Jedoch konnte die Notwendigkeit für Operationen bei bereits aufgetretenem grauen Star nicht reduziert werden.

Bionisches Auge verpflanzt

Lutein: Wirkung und Nebenwirkung erklärt (3)

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